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MICHAEL JACKSON: Great Beer Guide (DK, 1998)

mayo 5, 2017

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Mi nombre es Michael Jackson, pero no canto ni bebo Pepsi; bebo cerveza, que es a lo que me dedico. Viajo por el mundo probando cervezas y escribiendo sobre las que más me han gustado. Es un trabajo duro, pero alguien tiene que hacerlo.

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Así se presentaba el crítico cervecero más famoso en The Beer Hunter, la serie que hizo a finales de los ochenta para Discovery Channel. Este añorado escritor y periodista inglés -fallecido en 2007- fue autor de destacados libros sobre cerveza y whisky, siendo sin duda el más importante The World Guide to Beer (1977), el libro que inspiró el renacer cervecero en EE UU (provocando la revolución cervecera artesanal que seguimos disfrutando actualmente), y en el que categorizó por primera vez la variedad de las cervezas belgas.

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Esta obra de referencia se encuentra descatalogada, pero el aficionado con creciente interés que haya llegado tarde tiene al menos otro libro suyo que por contenido (reseñas básicas que aúnan datos históricos, curiosos detalles y comentarios de cata), por continente (una diferente cerveza por página, acompañada de una foto de la botella y de la cerveza en su vaso apropiado) y por manejabilidad (libro de bolsillo a modo de diccionario, con páginas finales que glosan terminología básica, así como consejos de cata, servicio y maridaje), igual se trata del libro perfecto para deleitarse visualmente mientras se aprende información sobre el mundo de la cerveza y sus diferentes estilos.

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Se trata de Great Beer Guide. 500 Classic Brews (1998), y en Iberlibro (bendito sitio), siguen ofreciendo ejemplares usados en muy buen estado y a muy buen precio. Yo elegí sin saberlo una edición estadounidense: ya caí en la cuenta al resultarme extraño el uso de “color” en vez de “colour”, o el dato del Alcohol Por Peso (ABW) delante del más normal Alcohol Por Volumen (ABV). Pero lo principal sigue siendo algo verdaderamente interesante, útil y bello, por más que parte de su contenido haya caducado o sea muy difícil de conseguir. Pero en realidad eso lo hace aún más atractivo, al comprobar el cambio de etiquetado de algunas referencias clásicas, así como el seductor tono general de unas fotos cálidas que recuerdan la publicidad de los ochenta e incluso de finales de los setenta, y que tan bien casan con adjetivos como afrutado, cremoso, untuoso, mantecoso…

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Todo ello hace que sea una referencia ineludible, y en particular el mejor de los comienzos (tras el fallido Cómo Catar Cerveza de Randy Mosher, demasiado centrado en el mundillo estadounidense y bastante mal traducido) para una biblioteca cervecera con la que ir aplacando la creciente sed del aficionado.

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REAL ALE CRAFT BEER

abril 26, 2017

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Según el título uno esperaría encontrarse con un canal de Youtube dedicado en exclusiva a mostrar las (viejas y buenas) bondades de las cervezas ale británicas, pero basta una rápida inmersión en su lista de más de tres mil referencias analizadas para descubrir y aplaudir con alegría la ampliación del gusto personal de Simon Martin, hasta abrazar con delectación (no hay más que ver el vídeo dedicado a la Aventinus, por ejemplo) la tradición alemana o la complejidad belga, algo que reconoce le costó su tiempo de aprendizaje. Por ello mismo (la seguridad de encontrarte con el análisis precisamente de esa cerveza que te llama la atención y de la que te gustaría saber algo más) y por las maneras sencillas de este galés cuya honesta pasión por la cerveza lo sitúan a una equitativa distancia entre un hooligan centrado en su mundo sensorial y un altanero crítico elitista -ambos ignorantes de cómo hacer para potenciar una afición compartida-, las visitas a este canal han terminado siendo algo recurrente de un tiempo a esta parte.

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Sí, uno llega al punto de considerar a Simon Martin como a un vecino siempre dispuesto a echar un rato de charla sobre lo que a todos nos concierne, celebrando encontrarse con él puntualmente. Con toda su folclórica y desacomplejada tipicidad: el apoyo sin complejos a costumbres populares como compartir cervezas y patatillas en el pub; la cata de salchichas del Lidl cortándolas con las manos a modo de improvisada barbacoa en el jardín, junto a su colega Chris y -“Pardon me”- entre eructos; la típica estampa turística en Menorca, sacando latas de Estrella Damm, San Miguel y Mahou para darle un rápido repaso (con esperado suspenso) a esas “regular lagers” de los españoles cuya existencia igual puede justificarse cuando son las dos de la tarde y cae un sol de justicia…

Su vídeo presentando a la Budweiser como útil producto de limpieza para el coche es seguramente el más famoso, pero también se hace merecedor de atención ese intento de mini documental acerca de la progresiva desaparición de los tradicionales pubs ingleses, que termina deslizándose hacia el desvarío de proponer como solución la costumbre de tomarse una cerveza para desayunar. Sirva como efecto ilustrativo -totalmente perdonable- del aficionado dispuesto a compartir su pasión sin pararse en consideraciones.

Para ese otro aficionado medio y foráneo espectador, además, igual hasta le resulta provechoso lo de aprender una o dos expresiones mientras escucha comentarios acerca de uno de sus temas preferidos como es, en este caso, la cerveza: “Christ on a bike!”; “Blimey!”; ” It’s a pure belter of a beer!” y, sobre todo, ese “Stone the crows!” aceptado como emblema y que adelanta la nota final de sobresaliente, quedan incorporadas como útiles recursos a la hora de mostrar sorpresa en inglés y sorprender con eso al mismo tiempo, claro. Gracias a una dicción más clara y un modo de hablar menos rápido que el de otros (ese amigo suyo de boca pequeña con sorprendente capacidad para expulsar aire sonoramente, o su propia mujer mismamente, que también tiene canal de cata propio), consigue que nos resulte familiar el uso de frases recurrentes marca de la casa: comenzar con ese “It’s beer o’clock on Real Ale Craft Beer”; proseguir con “Let’s get this beer out into a glass and see what we get”; sonreír una vez más al escuchar lo de “Let get the aroma”…

No cuesta trabajo acomodarse al escucharlas en cada nueva ocasión, ni reconocer en cada gesto repetido (acercar la botella a la cámara para abrirla, con su mirada concentrada y los labios apretados en ese pequeño esfuerzo que tanta felicidad promete) la familiaridad de este tipo afable instalado en una cocina adornada con botellines. Un carpintero exitoso en el fomento de su pasión. Le mandan nuevas cervezas por cajas, y él encantado de mostrárnoslo “as happy as Larry”.

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También es verdad -“I’m gonna be honest”- que algo sí que incomoda comprobar cómo ha evolucionado su fisonomía en poco más de un lustro. Tanta felicidad (dice que, incluyendo las que se toma con los amigos y en familia, le salen unas veinticinco a la semana) tiene también su precio.

WHERE GREEN ROADS MEET

mayo 20, 2014

Completamente abatido por este año especialmente seco y ventoso que está asolando esta parte del sureste, a uno a veces solo le queda refugiarse en sitios como este de Dickie Straker, “inveterado soñador” que tiene a bien compartir sensibilidad y buen gusto.

Acaso todo sea más fácil desde un rincón tranquilo de la campiña británica.

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Entre tanto respeto cuidadoso por la belleza rural, el autor redondea al alza enseñando su amor por las ilustraciones de artistas como Clifford Harper (ilustrador y militante anarquista, reza su presentación en la wikipedia); insertando selecciones musicales tan acertadas como Sagittarius o The Palace Of Light, ahí es nada. Y tampoco no se olvida de la vieja y sana costumbre de apreciar una cerveza artesanal.

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NOSTALGIA 77 – An angel with no halo (2014)

mayo 6, 2014

Future Beats es el magazine contemporáneo de Radio Gladys Palmera, llevado con elegancia por Alex García y Darío Manrique. Como pasa con el resto de la programación de nuestra radio de autor favorita, su escucha siempre deja algunos hallazgos.

El par de programas dedicados a encadenar los favoritos de lo que va de año se deja oír con sumo placer, y de entre tantos nombres desconocidos podríamos quedarnos por ejemplo con Nostalgia 77, una fórmula de nombre siempre efectiva: Atomium 58, Brasil ’66, Boccaccio ’70, Mockba 80 (ejem)…

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Aunque 77 sea un número de aires punk y nuevaoleros,  lo de “nostalgia” pega con la sugerente propuesta de esta “Angel with no halo” y el evocador encarte del álbum donde aparece, A Journey Too Far, editado por el sello de Brighton Tru Thoughts, casa donde también se deja ver Alice Russell, precisamente la referencia en la que uno piensa al escuchar este tipo de r&b electrónico con voz femenina (Josa Peit) que propone el productor e ingeniero Benedic Lamdin.

“Your love weighs a tonne”, el otro single del disco con el mismo estilo visual, no parece tan resultón, pero bien merece la pena quedarse con la ilustración:

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Queremos más de estas.

BORGO

abril 29, 2014

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El blog del escritor, dibujante e ilustrador catalán Miquel Zueras resulta muy ameno. Repasarlo es como pasar el tiempo en una sala de espera ojeando una entretenida revista llena de relatos de suspense, tiras cómicas y noticias ala “créaselo o no”.

En él va presentando los trabajos de ilustración que le encargan, rodeados por otras entradas “poti poti” (“en las que pongo un poco de esto y de lo otro”), con gusto por compartir una anécdota bien contada: la pizza cinco estaciones de Dalí; Boobsman, ese héroe de filantrópicas intenciones que se dedica a palpar y explorar los senos de las transeuntes para concienciarlas de lo importante que son las revisiones para prevenir el cáncer de mama; los najki, pulpitos que los surcoreanos se comen vivos -“nos gusta sentir los tentáculos retorcerse, al tragarlos- y que pueden terminar vengándose del comensal… Entradas que además suelen terminar con la propuesta de una receta culinaria, mostrando su gusto por la gastronomía.

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Sus cortos relatos contienen la recompensa de lo inesperado. Con ellos se asemeja a una especie de Roald Dahl con un gusto más de cultura pop americana; más de serie B a la Z, allí donde Vincent Price, Christopher Lee o Boris Karloff son nombres venerados.

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En ese arte por el entretenimiento tomado en serio (la manera efectiva de recuperar la infancia, que es de lo que a fin de cuentas se trata), Miquel Zueras va dejando caer por el camino algunas frases de esas resultonas en un taller de literatura:

Berta le propuso que fueran amigos y Berto aceptó esa amistad de sala de espera confiando secretamente en que el tiempo cambiaría la situación.

(…)

Un grupo de turistas japoneses salieron atropelladamente del autocar disparando sus flases como luciérnagas enloquecidas.

En cuanto a sus dibujos, enseguida me vino a la mente el estilo de un Mauro Entrialgo algo más limpio o lineal.

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Aprecio un gusto por esa elegante estética Cincuentas y Sesentas que daba el lustre justo a las páginas de un libro de cocina o a un anuncio en la prensa de la época.

 

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Todo muy entretenido, en fin.

 

SOLEADO

febrero 6, 2014

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Tener la programación de radio Gladys Palmera como música de fondo de los quehaceres domésticos no es mala cosa, si es que no te importa tener que dejarlos a un lado para prestarle más atención a una música que termina por robártela enteramente, exigiendo que tomes nota de canciones que vienen a tu encuentro de manera sorprendente.

Uno de los programas descubiertos ahí que más encuentros peregrinos de este tipo ofrece es Soleado, a cargo de Señorlobo y Lubacov, ese par de djs del sello Lovemonk empeñados en congratularnos musicalmente con, digamos, los tiempos modernos.

“Solo discos buenos”, señalan, para tirar de un desenvuelto eclecticismo que va dejando “temarracos” soul, dance, pop, afro beat, electrónica de baile… mezclando el hoy con los clásicos, e igual haciendo un especial reggae que uno de psicodelia, cuando no se inventan una sección llamada “El jazz no muerde”. Abriéndonos de orejas.

Y todo con un humorismo que tiene en la maravillosa alcaldesa Ana Botella (“…what else?”) o el gafapastismo a las dianas perfectas para la práctica de una ironía que, al menos, nos sirva de válvula de escape. Así nos tienen, abriéndonos de orejas, “mientras esperamos ver los primeros frutos de la labor de Santa Teresa en la recuperación del país.”

Hace poco que celebraron (con un rapidísimo “¡yuju!” y al tajo) su programa número doscientos, y creo que fue en él o en el siguiente donde presentaron el nuevo álbum de Bart Davenport que sale este año en su sello y por el que, aseguran, la gente los van a parar por la calle para saludarlos con efusividad.

Un buen tanto que se van a apuntar. Por las dos canciones oídas, el disco promete. Ilustremos con el single “Dust in the circuits”, que ha conseguido que, tras escucharlo, estemos dispuestos a afirmar haber visto cómo un luminoso Morrissey atravesaba nuestra cocina.

CAUGHT BY THE RIVER

junio 23, 2013

Desde la distancia y con perspectiva, uno elige como verano idílico el inglés.

… Y, especialmente, de la mano de Caught By The River (los del soberbio tributo a Gene Clark), por su elegante escapismo conservacionista de naturaleza y ciertas costumbres: el medio rural y fluvial; la pesca y los pájaros; los pubs; la poesía y los libros; la música… Y presumo que la cerveza artesana.

Una delicia su manera de sublimar a los ojos y al espíritu con una atmósfera tan conseguida.

Un antídoto contra el veneno de este desértico vacío, de esta “melancolía miasmática que pende sobre todas las cosas”, como decía Lawrence Durrell. Y eso que él andaba por las islas del Dodecaneso.

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“La verdad que…”

junio 11, 2013

Es el tema estrella de todas las tertulias deportivas en radio y televisión: el empeño por parte de los jugadores de La Roja en quedarse unos días más en NY y poder así asistir tanto a la retrospectiva que el Film Forum está haciendo de las películas de Yasujiro Ozu como a la dedicada a los documentales de Paul Kelly por parte del fanzine Chickfactor. Ramos, Arbeloa y Albiol estarían entre el grupo de futbolistas más activos por conseguir que la propuesta prospere.

Su intención ha sorprendido al staff de formadores educativos de la selección española. “Reconocemos que la petición no concuerda con el plan previsto del habitual suministro de consolas y prensa deportiva en castellano”, ha sido el comentario del cuerpo técnico ante los periodistas que acompañan a la selección en su gira estadounidense.

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La mayoría de enviados especiales confía en la profesionalidad de los futbolistas para seguir garantizando, como hasta ahora, el interés informativo de las ruedas de prensa.

Según fuentes consultadas, los diarios As y Marca ya trabajan para que sus portadas reflejen el supuesto interés que Florentino Pérez ha mostrado en conocer la claúsula de cada uno de los chicos que conforman la cantera del fanzine. Por su parte, el canal 24 Horas de TVE parece empeñado en silenciar el asunto.

LA HORA FANIÁTICA en GLADYS PALMERA RADIO

junio 9, 2013

Se lo tendremos que agradecer a un enlace para el programa La Hora Rockdelux. Finalizado su repaso más bien insustancial al contenido de la revista, el sitio de la radio en el que está ubicado te lleva automáticamente al siguiente programa y… Así ha sido como hemos descubierto el buen hacer del escritor y periodista José Arteaga.

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Entusiasmados con La Hora Faniática, y doblemente: hay programa de radio y blog. Noqueados por la profusión de información, opinión fundamentada y modo de presentar un contendio que refleja la labor de amor de un gran aficionado a la llamada música latina, centrado en la historia de Fania. “Un recorrido exhaustivo semanal a través de los álbumes, los personajes, las anécdotas, los secretos, los hitos y fracasos de un sello que marcó para siempre el devenir de la música urbana latina.”

Y así podemos disfrutar de programas en los que se disecciona el contendio de álbumes históricos, ofreciendo todas las claves del contexto para entenderlos mejor, y con el añadido de ilustrar con comentarios de los propios protagonistas.

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Es en el blog donde el señor Arteaga muestra más su labor de articulista: cuando la información musical es tratada por quien siente pasión por ella y quiere además mostrarla de manera atractiva para el lector, nos encontramos entonces con un filón de entradas para ser degustadas: la visita a Cuba desde el punto de vista del coleccionista; la supervivencia de las tiendas de discos en el Harlem hispano… Y por supuesto los dedicados al negocio de la Salsa y al batiburrillo de encuentros y desencuentros, derechos de autor y egos presentes en la historia del sello Fania.

Pero, por supuesto, nos ofrece el repaso a algunos de los álbumes más destacados en la historia de los ritmos latinos, la mayoría centrados en los Setenta, eso sí: es una delicia escuchar, dejándonos llevar por la dirección de José Arteaga, el Para Los Rumberos de Tito Puente, o ese par de referencias esenciales del sello Alegre -ambos gigantes en su estilo- que son el I like It Like That de Pete Rodríguez y el Jazz Espagnole de Sabú Martínez. Ambos gigantes en su estilo.

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Todo un descubrimiento dentro de otro descubrimiento; porque vaya con la radio online que ofrece este programa de La Hora Faniática: un repaso a su parrilla y ya ya estoy enganchado a otras maravillosas ofertas como Calle Heredia de Carlos Elías, dedicado a difundir la música cubana, o Soleado, el programa de Señorlobo y Lubacov que lleva -¡y de qué manera!- el groove por bandera. En la lista del resto del equipo, nombres de relumbrón como Diego A. Manrique; Jesús Ordovás; Alaska; Jota de Los Planetas o Víctor Coyote.

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Gladys Palmera Radio tiene buena pinta, apuntando donde más nos gusta: la radio de autor. Así mismo se definen, ofreciendo “un caleidoscopio musical, dirigido por un equipo de prescriptores de enorme prestigio y talento. El reto es crear una emisora diferente, donde cultura y entretenimiento no sean dos enemigos irreconciliables.”

“Hice esta radio como quien se inventa un mundo a su medida. La radio ha ido cambiando con los años pero siempre hemos mantenido unos valores constantes: la rebeldía y la independencia. Nada más libre que todos estos profesionales diciendo y poniendo la música que les da la gana. Porque la música es capaz de nombrar todos los sentimientos que intentamos esconder.”

El comentario es de Alejandra Fierro, aficionada que hace unos diez años decidió crear esta emisora musical independiente que apuesta por los ritmos del mundo.

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Otro buen ejemplo de aprovechamiento de las facilidades tecnológicas para seguir perpetuando el alma de la gran radio de siempre.

PLÁSTICO ELÁSTICO

marzo 19, 2013

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“¡Hola mundo!”

Hola de nuevo, Paco Pepe Gil. Me alegro de recuperarte, porque guardo buen recuerdo de las escuchas tempraneras de tu programa nocturno, cuando se emitía desde Onda Madrid y los de fuera podíamos tirar de podcasts y esas cosas, disfrutándolo cuando se podía.

Tu persistencia es un ejemplo de resistencia frente al tsunami arrasador de estos tiempos fieras, y en ella los aficionados a las canciones encontramos otro clavo necesario al que poder seguir agarrándonos.

Es una alegría pues volver a tener a Plástico Elástico en la lista de programas de radio favoritos a los que acudir regularmente, porque este es de los de referencia para calmar el hambre de canciones en torno a la etiqueta Power Pop; de hoy y de siempre, en inglés y en castellano.

Y al igual que me ocurrió la primera vez que lo descubrí, apenas un rato y ya tengo un puñado de nombres nuevos y canciones favoritas que van a quedar pegadas al programa en mi memoria, como me pasó con, por ejemplo, aquella “Indian Summer” de los Maple Woods.

Ahora ya llevo apuntados a los daneses Surf School Dropouts, o lo nuevo del gran José María Guzmán, o canciones sueltas como “No black clouds for Dee Dee” de los Crocodiles… Y las que me esperan, porque eso es lo que debemos siempre esperar de un programa que tiene como sintonía a un instrumental de Marshall Crenshaw.

Fuerza.